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El reciente y trágico fallecimiento de Antoinette Candia-Bailey, vicepresidente de Asuntos Estudiantiles de la Universidad Lincoln, toca una fibra sensible profundamente personal. Ha tomado tiempo procesar completamente la tragedia, la profundidad de la pérdida y la cruda verdad. su experiencia expone. Especialmente ahora, en el primer día del Mes de la Historia Afroamericana, porque la historia de la Dra. Candia-Bailey no es un incidente aislado, sino una realidad trágicamente reflejada en estudios recientes como el de Lean In. El estado de las mujeres negras en las empresas estadounidensesque continuamente resaltan la coacción a la que sólo el anonimato ofrece voz.

Un rastro de migas de pan que conducen a los desafíos, a menudo tácitos, que enfrentan las mujeres negras en los espacios corporativos, que reflejan mis propias experiencias como alguien que ha navegado por un terreno similar mientras lidiaba con trastorno bipolar y TDAH. En la vida de la Dra. Candia-Bailey, vemos la marcada interseccionalidad de la adversidad, un recordatorio de que las batallas que libramos pueden ser múltiples, estratificadas y siempre presentes.

Mi viaje comenzó joven, a los 14 años, cuando a menudo, aunque no siempre, era producto de un hogar con un solo ingreso. Dos hermanos menores, recursos limitados y una presión tácita para contribuir impulsaron cada paso, cada ambición. Esa demanda silenciosa de ser contribuyente a una edad tan temprana impacta a muchos profesionales negros y crea la base de nuestro pensamiento: la urgencia de huir de la pobreza y retribuir a nuestros hogares.

Cuando ingresé a la fuerza laboral como archivista en una facultad de medicina, estaba ingresando a un mundo corporativo a años luz de las promesas de la “diversidad”. Incluso hace una década, la inclusión era un espejismo en el horizonte, apenas un punto en el radar de las experiencias de los empleados. Estos 22 años en el mundo empresarial han sido una clase magistral sobre cómo navegar por el laberinto de la inequidad.

Interioricé la narrativa del déficit, la comprensión cultural que exigía que la excelencia de los negros fuera diez veces mayor para apenas rozar la superficie del reconocimiento o crecimiento profesional. Las microagresiones, el engaño y el debilitamiento sutil fueron insidiosos y socavaron mi confianza, mi autoestima y mi propio sentido de pertenencia. Cada ascenso denegado, cada oportunidad retenida se convirtió en un eco silencioso en las cámaras de mi mente.

¿Y quién se atrevió, en aquella época, a hablar del impedimento invisible de las enfermedades mentales y la neurodivergencia? Nuestro valor, tan brutalmente ligado a la productividad percibida, se desmoronó bajo el peso del estigma y el silencio.

Nosotras, las mujeres negras con mentes neurodivergentes y almas agobiadas, cargamos con el peso de múltiples mundos. Somos los que cambiamos los códigos, los monitores de las emociones, los actores de una obra con un guión no escrito de expectativas. Y cuando el peso se vuelve demasiado, cuando los susurros se convierten en rugidos, ¿quién amortigua nuestra caída?

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