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Las grandes empresas tecnológicas realmente pasaron de “siempre contratando” a “siempre despidiendo”. El acto inaugural de 2024 está recalcando ese punto, y cada día aparentemente entrega una nueva tanda de notas de despido. Y, como de costumbre, ha habido una mezcla de tomas candentes y acusaciones en abundancia, mientras los observadores de la industria intentan descifrar este espectáculo caótico.

Antes de comenzar con el juego de culpar a las plataformas, tomemos un momento para contextualizar el alcance de estos despidos.

Google ya recortar empleos en toda la empresa el mes pasado, lo que afectó a más de 1000 roles, mientras que cientos más se vieron afectados en su división de publicidad y alrededor de 100 más en todo el negocio de YouTube. Tik Tok También despidió a alrededor de 60 empleados del equipo de publicidad y ventas de la aplicación, mientras que la última reestructuración de Meta requiere que el personal vuelva a postularse para sus puestos (aunque hay muchas menos vacantes), Twitch ha reducido su plantilla en un 35% y Discord redujo su plantilla en un 17%.

Y esto es solo la punta del iceberg. Por muy malos que sean estos despidos para todas las personas involucradas, la verdad es que eso no se extiende a sus empleadores. De hecho, lo único que hacen estos despidos es reforzar la idea de que se trata de algunas de las empresas más rentables del mundo.

Recuerde esto mientras la industria intenta implementar estos movimientos en las próximas semanas.

Aquí hay un resumen de cuál será probablemente esa lista de excusas.

Continuación del 'año de la eficiencia' (también conocido como reducción de costes)

Empecemos por lo más importante. Muchas de las empresas de tecnología adoptaron el enfoque del CEO de Meta, Mark Zuckerberg, del “año de la eficiencia” en 2023. Así hablan los expertos en tecnología de medidas de reducción de costos para garantizar que los ingresos de una empresa se mantengan en números positivos. Y es probable que 2024 no sea diferente.

Lo ames o lo odies, el multimillonario Elon Musk fue el pionero en reducir la plantilla de X, anteriormente Twitter, en aproximadamente un 80%, comenzando poco después de comprar la plataforma en octubre de 2022. Su lógica: Tesla trabajó bien con una fuerza laboral optimizada, por lo que Quería aplicar el mismo principio a la empresa de redes sociales, dado que no era ni de lejos rentable. Su respuesta: reducir la plantilla equivale a reducir los costos. Y en algunos aspectos no se equivocó; era de conocimiento común en Silicon Valley que la aplicación basada en texto estaba increíblemente inflada.

Zuckerberg hizo lo mismo con rápidas rondas de despidos brutales, pero programados, en Meta a lo largo de 2023, decidido a «hacer que nuestra organización sea más plana eliminando múltiples capas de gestión». Y esto se prolongó hasta enero de 2024, y algunos departamentos incluso tuvieron que volver a entrevistarse para sus funciones actuales.

«Algunas empresas dependían de alguna manera de costos de capital cercanos a cero: algunas que hicieron recortes no obtuvieron un flujo de caja positivo y otras dependían de clientes que dependían de un costo de capital cercano a cero», dijo Brian Wieser.

La idea de que estos despidos se deben principalmente a una compulsión corporativa de gestionar la relación entre costes y beneficios para mantener alto el precio de las acciones y, posteriormente, apaciguar a los inversores, realmente dio en el blanco durante el último informe de resultados.

Alphabet anunció 86 mil millones de dólares en ingresos para todo el año 2023, un aumento interanual del 13%. Sin embargo, la empresa aún así redujo su plantilla en 7.732 (4%) en 2023. Para una empresa que gana tanto dinero, la única razón lógica sería mantener sus márgenes bajo control.

Hablando o ganancias… hay política de tipo de interés cero (ZIRP)

Durante la última década, los gigantes tecnológicos tuvieron suerte y pudieron beneficiarse de la política de interés de tasa cero, también conocida como ZIRP, por parte de los bancos centrales, que siguió a la Gran Crisis Financiera. Pero ahora ese período está llegando a su fin.

Inevitablemente, las tasas de interés más altas conllevan una mayor presión para que las empresas tecnológicas logren rentabilidad para sus accionistas. Y los gigantes tecnológicos (pensemos en Apple, Google, Meta) probablemente seguirán creciendo, ya que otras nuevas empresas ya no tienen acceso a tanta financiación de capital de riesgo como antes.

Tomemos la pandemia, por ejemplo. Los gigantes tecnológicos literalmente podrían arrojar dinero en efectivo al problema porque el mundo prácticamente se volvió digital de la noche a la mañana. Contrataron en exceso a los mejores talentos de su sector en un intento por mantenerlos un paso por delante de la competencia.

Pero a medida que el mundo está volviendo a una nueva normalidad, una forma de vida pospandémica, la tecnología es sólo una parte de la ecuación. Dado que las empresas tienen que hacer más para mantenerse a flote, la plantilla se considera el primer bien en desaparecer, de ahí la última ola de despidos.

Según datos de Layoffs.fyi, 1.189 empresas tecnológicas registraron 262.595 despidos solo en 2023. Y este año ya ha sido testigo de 107 empresas de tecnología que recortaron 29.475 puestos de trabajo tan solo en el último mes.

El problema ahora es que, con más oferta que demanda, hay una gran cantidad de talento, pero no hay roles en los que encajar. TikTok aprovechó los despidos de Meta del año pasado y se embarcó en una ola de contrataciones, pero este año el panorama parece mucho más conservador, a pesar de que estos gigantes tecnológicos siguen obteniendo ganancias en sus últimos informes de ganancias (dicho de otra manera, probablemente todavía podrían permitirse el lujo de más personal del que tienen).

IA / transformación

Si bien en general todo el mundo aplaude las nuevas tecnologías, el objetivo principal de su existencia es simplificar (y eliminar eficazmente) tareas especialmente mundanas o repetitivas.

Por lo tanto, no sorprende que la IA ya esté reemplazando al personal en algunos departamentos de estas enormes empresas tecnológicas, y no tienen reparos en decirlo. ¿Por qué? Porque si una empresa puede conseguir que la IA realice las mismas tareas, posiblemente más rápido y definitivamente más barato, siempre priorizará sus resultados.

La directora financiera de Alphabet, Ruth Porat, señaló esta semana en su reciente convocatoria de resultados para todo el año 2023: «Como puede ver, nuestra plantilla ha disminuido año tras año, lo que refleja las reducciones que anunciamos en el primer trimestre de 2023 y un ritmo mucho más lento». de contratación, dijo. «Continuamos ejecutando otros flujos de trabajo para frenar el crecimiento de los gastos, incluida la mejora de la eficiencia en nuestra infraestructura técnica y la racionalización de las operaciones en Alphabet mediante el uso de IA».

Y ya ha habido rumores sobre que Meta reduzca los equipos humanos y los reemplace con IA en algunos casos para los anunciantes que no se considera que estén gastando lo suficiente como para que valga la pena que Meta ponga el punto de contacto adicional.

«Estas empresas todavía están invirtiendo grandes cantidades, pero el capital desplegado se destina a tecnologías como la IA, que está diseñada para reducir la intensidad del personal a largo plazo», afirmó Jamie MacEwan, de Enders. «La próxima gran apuesta es que pueden hacer más con menos».

Obligar a los empleados a regresar a la oficina… o a renunciar

Para los consumidores, las plataformas siempre se han enorgullecido de crear tecnología que genera conexión y utilizaron la pandemia como prueba de que permite a las personas sentirse más cercanas a pesar de los bloqueos de distancia creados.

Claro, se podría argumentar que algunas interacciones cara a cara son ciertamente beneficiosas para el desempeño del equipo, pero si la pandemia hizo algo, demostró que ninguno de estos negocios se detuvo cuando las personas trabajaron de forma remota. De hecho, durante ese período, prosperaron.

El problema es que, a medida que la industria sufre una corrección de rumbo posterior a Covid, estos gigantes tecnológicos ya no pueden justificar el costo de sus elegantes oficinas si simplemente van a permanecer vacías.

Indique el mandato de regreso al cargo. Una vez más, Musk abrió el camino al estipular que cualquiera que no se presentara podría considerarse que ya no era empleado de la empresa.

Tim Cook de Apple comenzó seguimiento de empleados a través de sus registros de insignias el año pasado, y una disciplina intensificada que en última instancia podría llevar al despido de aquellos que no se presentaron. Google tomó un enfoque similar al seguimiento del personal el año pasado, y la asistencia a la oficina se convirtió en parte de las revisiones de los empleados. Incluso TikTok introdujo la aplicación MyRTO para realizar un seguimiento de la asistencia de los empleados, y se espera que diferentes equipos estén en la oficina entre tres y cinco días por semana, y un según se informa advertencia clara de que “cualquier indiferencia deliberada y constante puede dar lugar a medidas disciplinarias” y podría “afectar las evaluaciones de desempeño”.

Zuckerberg esperaba que el personal de Meta regresara a la oficina al menos tres días a la semana y los animó a «encontrar más oportunidades para trabajar con sus colegas en persona», mientras que el director ejecutivo de Snap, Evan Spiegel, Anunciado un enfoque 80/20 para los empleados; en otras palabras, se espera que pasen el 80% de su semana laboral (o cuatro días) en la oficina, para «ayudarnos a alcanzar nuestro máximo potencial».



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